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Finale_The end

The end

Election time

Beautiful girls in underwear walk covered with billboards. On the pictures hung under their necks, the round faces of aspiring statesmen.

In the end

In fact, everything continues as always. The Independence day gives all the time the families need for chatting in front of their rectangles full of lights. These rectangles, knowing how important they are in forming a public opinion without any opinion, decide to send news like these:

The Alien Rain continues. The Government decided new special laws in order to prevent the situation to escalate.

Husband kills his wife in the suburbs, then cuts her in pieces and throws them around the city.”I thought she was an alien”, he stated.

 The Member of the Parliament, Svanzoni,  forced to resign after his minority motion has been rejected.

<<I just asked them to let this people fall down without dying. I thought it was right to give them one chance to save themselves.>>, these the first statement of the new enemy of the Nation.

The Champion of the People decided to answer back, immediately:

<<I can understand how frustrated the Member and ex Minister of Infrastructures and Quiet Living could feel right now. We have to remember that we had to take into account the fun aspect. The people of this Country is suffering enough for the curfew, it’s a right thing they can have some fun. Following the rules, as always. We’re always on the Law’s side. This is one of the reason why I asked the full power, because me and only me know what people really wants.>>

Starting from today, thanks to the new Babu’s law, it will be legal to kill aliens around the streets during holidays. For whom would kill out of the time and days recommended, it would be charged with fines, accordingly. Later, a short guide on how to recognise an alien.

The people

Before having fun outside, shooting aliens, people are happy discussing the new laws in the pubs and at home. As in the old fashioned game of the telephone, the news bounce from one to the other, changing slightly.

The People’s Champ

The Champion of the People, sure about winning in the next elections, seats relaxed on his black armchair. In front of him, on top of his desk, the half length statue of a tyrant, died decades ago.

There’s a reason why he let his own cat take a decision about the aliens. Interestingly, it’s the same reason why he’s not outside having fun shooting aliens as all the others. On his lap lays everything he ever cared about, the meaning of his life. A small music note, the beginning of a life which is able only to scream, sleep and eat.

The small V

She’s the only creature he knows he can speak to, the only one able to truly understand who he really is. Mainly just making happy bubbles with her tiny mouth. Sometimes she snores, but in that funny cute way that only babies seem to have. And she smiles. A toothless smile, able to move smiles as it was a happy wind. For sure a positive, natural wind.

Not evil

How could ever explain all this good feelings to the stupid voters and the Parliament members? If it was up to him, he would help elderly women crossing the street, this is the kind of person he is. An idiot, but deeply inside not an evil idiot. Simply, he has found in his hands too much power and too fast.

Obviously, when you have such a great power, you have to decide. You need to give answers and that answers have to be clear and certain. He doesn’t mind, he knows the rules and he plays well. Where are his friends, right now? They’re probably too busy laughing under few meters of soil and concrete, that’s what they’re doing!

<<Pling, plong?>>

Suddenly, the door calls for attention. Today is the Independence day, what they want? Anyways, he has servants for that, they will go and see who’s at the door.

<<Pling- plong!>>

This time the doorbell seems to be in a hurry, demanding to be answered. Oh, how silly! Today he conceded the servants three hours of free time, so they could celebrate with their families. On the streets there’s the aliens hunt.

He keeps forgetting how generous he is.

<<Pling- Plong?! Pling- Plong!?>>

<<Who dares!>>

The People’s Champion snaps. If they keep ring the bell like this they’ll wake up the small Victoria. How uncivilized! He stands up from the black armchair and lays the sleeping baby down in the cradle. The cradle, rose and white, start its swinging movement. The “V” drawn on top seems to be the legs of a broken watch.

<<Pling- plong!>>

All of a sudden the Champ forgets his romantic side.

<<Pling- Plong!>>

“My word, I will kill them!”

He thinks while descending the stairs.

<<Pling- Plong!>>

“Oh, I will dismember them!”

Think again, while finally reach with a foaming mouth the door. Here, he turns the handle with fury.

<<For Adolf’s sake, who’s there?>>

And in fron of him:

<<Who… who are you?>>

The figure of an old woman, dirty and dressed in rags stays speechless in front of him. She seems to be a hundred years old, covered with dirt and clotted blood. She doesn’t seem to be hurt, not physically anyways. She’s got big eyes, which seem even bigger because of the skinny appearance. She’s looking at him as he was a vision, a dream.

<<You…You are an alien!>>

Such a big boy scared by this terrified human skeleton.

The skeleton

The old woman wants to speak, but all the words she prepared before seem to be stuck, blocked as her breath due to a broken rib. They’ve chosen her to be there in that moment, to be in front of that man, the so- called People’s Champ. She passed any kind of pain to be there, right in front of this man. To tell him that…

<<Blam!>>

One shot and the Champ closes the eyes, the ears ringing. A single shot and the woman’s head has become a cloud of red corianders. The eyes full of fear disappear, along with the whole face covered in dirt. Abruptly, she’s transformed in a lifeless skeleton, with a spot of blood where before there was a head. A stain, a spot as any other, that the servants will clean in few hours.

<<Champ, are you all right?>>

A girl

A sixteen years old girl stands in front of him, her smoking gun still in her hands. She looks at him with a curious face.

<<Y-yes, thank you. I don’t know what she wanted from me.>>

<<Can I have an autograph, please?>>

<<S-sure, young lady. How did you recognise she was an alien?>>

<<I watched the program “how recognise an alien” on You Tumble. I’m sort of an expert.>>

<<Oh, wow. Really good shot. What’s your name?>>

<<Ananke.>>

<<Ananke, what an anusual name. You want an authograph?>>

<<Yes! Could I please have it on top of the corpse? I will load it on my wheelbarrow, my friends will die of envy.>>

<<Sure, sure, here we are. You’ve earned it. Enjoy the Independence day!>>

Just a flabby man

The girl watches the Champ, it’s the first time she can stay so close to him. She watched at him only from distance, looking out some balconies or on the coloured rectangles. For the first time, too she realised how flabby and sweaty he is. He’s still trembling, while wiping the blood out of his face. She wouldn’t say it loud, but she feels pity for him. All that power and he’s afraid of a small old woman.

<<Wait a minute. She was trying to take something from the pocket. What was it? A weapon?>>

The girl searches through the skeletal corpse, with a disgusted face. The rectangles said aliens bring mortal illnesses.

It’s a letter.

<<It’s a letter, Mr. Champ.>>

<<Well, well. A letter. Hand it to me and go play with your corpse. Again, have a good Independence day!>>

The door remains open on a grotesque scene: a tiny girl is trying to load an headless corpse on the wheelbarrow.

The Champ starts closing the door, his facial expression changing into horror as he keeps reading, the hands shaking. Which kind of joke is that?

Then, he realised something.

There’s nothing else but terror.

He leaves the door open and run.

Run!

He runs as he’ve never run before.

Run fast, with his belly up and down.

He bumps into the half length statue of the tyrant which crashes on the floor. In the room the window is open and there are few muddy footsteps on the white pavement.

In front of him stands the cradle. Empty.

And then the world is a nightmare.

And the world is distant.

And the world is the future.

And the world doesn’t smell good.

He thought he was master of time. But the time makes whatever it pleases.

While he falls on his knee he starts shouting and crying. Despair, rage, confusion. As he was falling from the clouds. As he was one alien.

Falling over a mountain of pain and mud.

“Too late”, he thinks while his thoughts seem to dissolve.

<<Ci avete rubato il futuro!>>

A voice, a shout behind him, full of rage.

He turns and sees an alien, a man covered in blood and mud. The Champ instinctively takes his favourite gun, Valkyrie, from the closet. He has never had a chance to use it before, he doesn’t even know how to shoot. Victoria is on the hands of that alien, mute.

Finale_The end
Finale_The end

Why she doesn’t cry?

The alien must die.

The alien must suffer.

The alien will be torn apart.

Instead, the alien speaks.

<<You stole our future, now I’m stealing yours.>>

The alien must die.

The alien must suffer.

<<Shoot me, shoot me as many times as you want, but you won’t change what happened. We gave you a chance, and you missed it.>>

The alien must die.

The alien must suffer.

And suddenly the Champ feels like he is the alien. Point the trembling gun to his head.

<<Blam!>>

In a second and in a single bullet, a fountain of red paint. The room starts being brighter, with this spray gun effect. On the floor, the corpse of what remains of the People’s Champ, his brain and blood mixed with the pieces of the statue. The alien didn’t expect that.

<<Click.>>

Behind him the sound of a gun loaded.

He turns and sees a small twelve years old girl, with a shotgun bigger than her.

<<Quella vecchia è sparita, nessuno mi crederà. Tu sei un alieno, vero?>>

She doesn’t have to wait for an answer, she knows how to recognise an alien.

<<Blam.>>

On the floor now lay two corpses, while a small one lays inside the cradle. It’s impossible to recognise Victoria, her smile now is just a red spot. Future and past linked by the same destiny.

On the Champ’s left hand there’s a letter:

“Don’t kill me, please.

Save me.

I’m your V.”

And the letter vanishes as the old woman did before. The twelve years old grabs her alien trophy and starts dragging him through the stairs.

<<Go back to the future.>>

She keeps mumbling to herself.

The End

You didn’t read the first three parts and now you’re watching at it thoughtful?  Click here.

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The story is written by Daniele Frau and he has all the rights over its reproductions. The illustrations are original and made by Gabriele Manca (DMQ productions) which keeps all the rights over them.

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Finale_The end

Fine

Tempo di elezioni

Ragazze avvenenti sfilano in intimo, coperte per il resto solo da cartelloni pubblicitari. Nei quadrati appesi al collo, facce tonde di futuri aspiranti statisti.

Alla fine

Alla fine tutto continua come da copione. La festa dell’Indipendenza concede il tempo alle famiglie di perdere un po’ tempo in chiacchiere vuote davanti a rettangoli luminosi. Questi ultimi, consci del loro ruolo centrale nel formare un’opinione pubblica senza opinioni, lanciano notizie di questo tenore:

La pioggia di alieni continua. Il Governo adotta misure straordinarie per fronteggiare la crisi.

Marito ammazza moglie nella periferia, poi la taglia a pezzi e li seppellisce in giro per la città. “Pensavo fosse un’aliena”, sembra abbia detto agli inquirenti.

L’Onorevole Svanzoni si dimette, in seguito alla bocciatura della sua mozione di minoranza:

<<Ho chiesto solamente di lasciarli cadere a terra interi. Ho pensato di dare loro almeno una possibilità di salvarsi>>, sembra abbia dichiarato questo nuovo nemico della Patria.

Non si è fatta attendere la risposta del nostro Capo Popolo:

<<Capisco la frustrazione dell’Onorevole ex Ministro per le Infrastrutture e il Quieto Vivere. Bisogna però ricordare che l’aspetto ludico è importante. Le persone, il popolo, soffre già per il coprifuoco. È giusto che ci sia un momento di svago. Secondo le regole, certo. Noi siamo sempre per le regole. Per questo motivo ho chiesto i pieni poteri, per poter dare alla gente ciò di cui ha bisogno.>>

A partire da oggi, grazie alla mozione Babu, sarà legale giustiziare un alieno per le strade durante le festività. Chi dovesse sparare fuori dagli orari e dai giorni consentiti, sarà soggetto ad un’ammenda pecuniaria. A seguire una breve guida su come riconoscere gli alieni.

Il Popolo

Il popolo, però, prima di armarsi e andare a caccia dell’alieno, si svaga ripetendo le notizie sentite a casa, nei bar. Le informazioni cambiano un po’, come nel famoso gioco del telefono, così da generare discussioni accese, divisioni che possono solo agevolare il Governo.

Il Capo Popolo

Il Capo Popolo, sicuro della vittoria alle imminenti elezioni, siede rilassato sulla sua poltrona nera. Davanti a sé, sulla scrivania, il mezzo busto di un tiranno morto da decenni.

C’è un motivo per il quale ha lasciato il suo gatto decidere le sorti di quegli alieni. Lo stesso motivo per il quale non è là fuori a festeggiare e sparare come tutti gli altri. Tra le braccia tiene stretto tutto ciò che ha un senso per lui. Una piccola nota musicale, un principio di vita che è in grado solo di urlare, dormire e mangiare.

La piccola V

L’unica creatura con cui sa di poter parlare, l’unica in grado di capirlo davvero, facendo bollicine allegre con la bocca. Russa un po’, ma in quel modo buffo che sembra essere appannaggio solamente dei bambini. E sorride. Un sorriso senza denti che sposta come fosse vento i sorrisi sulle altre facce attorno. Un vento positivo, naturale.

Un uomo buono

Come far comprendere agli elettori buoi e al Partito che il suo animo è buono? Se potesse, accompagnerebbe le vecchiette da una parte all’altra della strada. Questo è il tipo di persona che è. Un imbecille, ma in fondo per nulla cattivo.

Si è semplicemente ritrovato tanto potere nelle mani, troppo in fretta. Quando si ha tanto potere, si devono prendere decisioni. Servono risposte chiare, sicure. Lui non si fa pregare, sa di essere un capo e gioca sempre fino in fondo. Ah, dove sono i suoi nemici ora? Ridono sotto qualche metro di terra e di cemento, ecco cosa fanno!

<<Pling- plong?>>

La porta, improvvisamente, chiede attenzione. Oggi è il giorno dell’Indipendenza, che cosa vorranno mai? Che vada a rispondere la servitù, alla fin fine è là per quello.

<<Pling- plong!>>

Stavolta la porta sembra chiamare in modo più deciso, senza esitazione. Non è una domanda, sembra sia più una risposta. Oh, ma che sciocco! Oggi la servitù ha avuto tre ore di riposo per andare a festeggiare con le famiglie. C’è la caccia all’alieno per le strade.

Si dimentica sempre di essere così magnanimo.

<<Pling- Plong?! Pling- Plong!?>>

<<Ma insomma!!>>

Sbotta il Capo Popolo, indispettito. Di questo passo potrebbero svegliare la piccola Vittoria, questi incivili. Si alza, deponendo lentamente il corpicino addormentato della bambina. La culla, rosa e bianca, inizia a cullarla lentamente. La “V” disegnata sulla testa della culla sembra essere un orologio rotto.

<<Pling- plong!>>

E il Capo dimentica il suo lato romantico.

<<Pling- Plong!>>

“Li ammazzo!” Pensa mentre scende le scale.

<<Pling- Plong!>>

“Oh, li squarto vivi, li squarto!” Pensa ancora, mentre finalmente, con la bava alla bocca, gira la maniglia.

<<Per Diana e Benito, ma chi è?>>

E davanti a lui,

<<Ehi, e tu chi sei?>>

Finale_The end
Finale_The end

La figura di una signora anziana, vestita di stracci e fango lo guarda atterrita. Sembra avere cento anni, sporca sulle braccia di quello che sembra essere sangue rappreso. Non suo, comunque, non sembra ferita. Occhi grandi, resi ancora più grandi dalla faccia ossuta, lo guardano come una visione.

<<Tu, tu, tu sei… sei, sei, sei un’aliena!>>

Un uomo così grande e grosso, spaventato da uno scheletro umano, impaurito.

Uno scheletro umano

La donna vorrebbe parlare, ma tutte le parole che vorrebbe pronunciare le sono state portate via. Ha perso la parola qualche tempo prima, insieme ad una costola incrinata che non le permette di respirare per bene. È stata scelta per essere là in quel momento, per essere davanti a quell’uomo, al Capo Popolo. Ne ha passate tante per ritrovarsi finalmente là, finalmente di fronte a quell’uomo per dirgli che…

<<Blam!>>

Un colpo solo, che fa fischiare le orecchie e chiude gli occhi del Capo. Uno sparo solo basta per fare della testa della vecchia una nuvola di coriandoli rossi. Spariscono gli occhi, sparisce la paura, sparisce la faccia intera sporca di terra. Diventa un corpo ossuto, la testa una macchia per terra. Una macchia come un’altra, che verrà pulita dalla servitù tra qualche ora.

<<Capo, state bene?>>

Una ragazzina di dodici anni, con il suo fucile ancora fumante in mano, lo guarda curiosa.

<<S- si, grazie. Non so cosa volesse da me.>>

<<Posso avere un autografo?>>

<<C- certo. Come hai fatto a riconoscere che era un’aliena?>>

<<Ho visto il programma “come riconoscere un alieno” su Tu Tubi, sono un’esperta.>>

<<Oh, certo, bravissima. Come ti chiami?>>

<<Ananke.>>

<<Ananke, che nome curioso. Sei stata proprio bravissima. Dove desideri l’autografo?>>

<<Posso averlo sul corpo? Lo carico qui sulla carriola, i miei amici moriranno d’invidia.>>

<<Certo, certo, ci mancherebbe. Te lo sei più che meritato. E buona festa dell’Indipendenza!>>

Da vicino è diverso

La ragazzina guarda il Capo. Non l’aveva mai visto così da vicino, sempre e solo su qualche balcone o nei rettangoli colorati. Le sembra di guardarlo per la prima volta e si rende conto di quanto sia molliccio e sudato. Trema ancora di paura mentre si pulisce il volto dal sangue. Non lo ammetterà mai, ma prova un po’ pena per lui. Tutto quel potere e ha paura della prima vecchia che gli si para davanti.

<<Aspetta. Stava provando a prendere qualcosa dalla tasca. Cos’è? Non vorrei che fosse un’arma.>>

La ragazzina fruga nel corpo ossuto della vecchia, con aria disgustata. I rettangoli hanno detto che gli alieni portano malattie mortali.

Una lettera

<<È una lettera, signor Capo.>>

<<Bene, dammela pure e vai a giocare con il tuo cadavere. Buona Indipendenza!>>

La porta inizia a chiudersi lentamente sulla scena grottesca della ragazzina, intenta a caricare sulla carriola il corpicino senza testa dell’anziana.

Lo sguardo del Capo sembra perdere lucidità, mentre legge la lettera che gli trema tra le mani. Che scherzo è mai questo?

Poi intuisce qualcosa e allora non c’è tempo per le domande, solo per il terrore.

Lascia la porta aperta e corre.
Corre con la pancia che gli trema.

Corre come mai prima in vita sua.

I piedi sono già sulle scale, superano gli ultimi gradini, si lanciano nella stanza, urtano il busto del tiranno che cade in mille pezzi a terra. Nella stanza una finestra aperta e orme di fango sul pavimento.

Davanti a lui, una culla vuota

E il mondo è un incubo.

E il mondo è distante.

E il mondo è il futuro.

Forse pensava di essere padrone del tempo. Ma quello fa ciò che più desidera, senza interpellare gli uomini.

Mentre cade a terra, urla. Disperazione, rabbia, confusione. Come se cadesse dalle nuvole. Come un alieno, alla fine.

Su una montagna di dolore e fango.

Troppo tardi, pensa mentre i suoi pensieri si dissolvono.

<<Ci avete rubato il futuro!>>

Un grido, una voce dietro di lui.

Si gira per vedere un alieno, sporco di sangue e terra. D’istinto impugna la sua pistola preferita da dentro il cassetto, Walkiria. Non l’ha mai usata e non sa come si spara, ma sa che Walkiria lo aiuterà. Victoria è tra le mani di quell’alieno. Non piange.

Perché non piange?

L’alieno deve morire.

L’alieno deve soffrire.

L’alieno verrà squartato.

Invece, l’alieno parla la sua lingua.

<<Sparami, sparami quanto vuoi, ma non potrai cambiare la tua sorte. Tu hai rubato il nostro futuro, noi abbiamo rubato il tuo. Ti abbiamo anche dato un’occasione, ma l’hai sprecata.>>

L’alieno deve morire.

L’alieno deve soffrire.

Improvvisamente, il Capo si sente un alieno. Punta la mano tremante e la pistola alla tempia e preme il grilletto.

<<Blam!>>

In un secondo, in un solo proiettile, una fontana in tinta di rosso. La stanza diventa più vivace, con questo effetto aerografo. A terra resta il corpo del Capo Popolo, il cervello misto ai cocci della statua e al sangue. L’alieno non sa che fare, non si aspettava una reazione del genere.

<<Click.>>

Dalla porta, un rumore di qualcuno che toglie la sicura ad un’arma.

L’alieno si gira, per trovarsi davanti una ragazzina di dodici anni, che lo osserva.

<<Quella vecchia è sparita, nessuno mi crederà. Tu sei un alieno, vero?>>

Non attende la risposta, sa come riconoscere un alieno.

<<Blam!>>

Ora per terra stanno due corpi, mentre uno molto piccolo giace nella culla. Irriconoscibile, una macchia rossa al posto di quel sorriso senza colpa. Presente e futuro legati dal medesimo destino.

Nella mano sinistra del Capo Popolo sta una lettera, scritta in una grafia tremolante.

“Non uccidermi, ti prego.

Salvami.

La tua V.”

E la lettera sparisce, mentre la ragazzina trascina per le scale il suo trofeo.

<<Ritorna al futuro.>>

Borbotta tra sé e sé.

Fine

Ti guardi intorno con aria perduta? Guarda qui di cosa si tratta.

Ti manca solo l’ultimo pezzo pubblicato? Leggi qui.

Questa storia è un racconto originale scritto da Daniele Frau, cui sono riservati i diritti di riproduzione. I disegni sono ad opera di Gabriele Manca (DMQ productions) e tutti i diritti correlati sono di sua proprietà.

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La carta del gatto

The Parliament

One cat

Two votes

The 30 Members of the Parliament of the People create a buzzing sound in the small hall. It seems a bunch of bees working on building a wall of honey. No more honey, though, but only a huge wall, a solid wall built long ago all around the small nation. As a new trend, all nations started getting smaller and smaller, before realising that the problem it would be one day or another the “vital space”. They are like a crazy cat which jumped inside a small box and now doesn’t know how to get out.

<<Dling-dling-dling!>>

A small silver bell call to order everyone.

<<Ladies and Gentlemen, members of the Parlament, colleagues women and men, please silence. I will give the floor to the Minister of Infrastructures and Quiet Living, Mr. Arnoldo Svanzoni. Please.>>

Arnoldo Svanzoni

The imposing figure of the ex boxer Arnoldo Svanzoni stands in the centre of the room. All newspapers places their microphones, it’s all live. It’s an important moment, the first time after the Champion got “Full Authority” over the Parliament that someone dare to speak. As a result, the Parliament is getting less and less useful, as it was a public library for teenagers only.

<<Ladies and Gentlemen, I’m here standing in front of you today to solve a problem. We already have to fight against terroristic attacks and a poor state of the world economy. As I said, I’m here with a solution. I was one of the first advocating the construction of the Mighty Walls raised around our beloved Motherland. The same walls we celebrate today, with the Day of Independency. Again, I was the first promoter of racial laws and new regulations against refugees and terrorists. I did what I did with sole purpose of serving our beloved Motherland. That said, today in front of you is not a member of the Parliament, but a simple family man. We have to take into consideration the possibility that, as People’s Police attested, these aliens are coming from the future. A future attested around 100 years from now at the most. We must reconsider our position, because statistically there is a high possibility that the so- called aliens would be nothing less than our sons, daughters, nephews and nieces.>>

<<Dling-dling-dling!>>

The bell rings trying to calm down the drooling members of the Parliament and the press. How dare you! All these months of propaganda speaking about aliens and this guy comes with this idea. Unconceivable!

<<Dling- dling -dliiiiiiiing!>>

<<Ladies and gentlemen, please try to calm down. We’re in a Parliament’s room, for Champ’s sake!>>

The Cat

La carta del gatto
Go back to the future_The Parliament_The cat

On the empty chair of the Champ seats a fatty cat. When the Champ is occupied, being photographed as a puppet or out for personal reasons like today, the only allowed to seat there is his cat.

<<The solution, and here comes the end of my speech ladies and gentlemen, would be easy. We should put a net under the aliens landing points, in order to save up to 90% of them. Thank you for your attention.>>

<<Dling- dling- dliiiiiiiiing!>>

<<Ladies, gentlemen! You will scare the cat!>>

Hearing this, the whole room turned to the Champ’s chair, terrorised. If the cat would leave the chair, scared by them, something terrible would happen. The cat moves his eyes from one to another, like he knows exactly what kind of power he holds.

Princess Babu

<<Mrs. Babu, it’s your turn to speak.>>

<<Thank you Woman- Chief of the Parliament of the People. I have few questions for Mr. Svanzoni, and whole rhetorical. Why we should help those people? We have to do it because they’re human being? But they’re not, they’re aliens. We should probably help them ’cause they’re escaping from hunger? Sure, my family escaped from hunger long time ago, and they came to this beautiful Country. However, those were different times.>>

The dark figure of Princess Babu seems to be a whole with the mahogany wood used to cover the Parliament of the People.

<<There were times in which it wasn’t necessary to build a wall in the sea and we could speak about human beings and not alien scum falling from the sky. I heard some of you saying they are like us, they share our DNA, so I will ask you another rhetorical question: whom amongst you did fall in this beautiful country from the sky?>>

<<Driiiiin- driiiiin-driiiinnn!>>

<<Please, please silence! Let Mrs. Babu end her speech.>>

<<Thanks, Mrs. Chief of the Parliament. I have something to say to whoever thinks on treating them as sisters or brothers: go back to your country! Some people escape from hunger, from poverty or even from the heat. And we have to give something tolet those beasts eat and drink? No, let’s just shoot them! Thank you, I’m done.>>

The cat licks a paw, while the Master of Ceremonies of the Parliament pets him with a velvet glove.

First vote

<<Well, thanks Mrs. Babu. Let’s vote. We have the first motion to be voted, tabled by Mr. Svanzoni, about the construction of a safe net under the landing point. The second motion to be voted, tabled by Mrs. Babu, is about the shooting of survived aliens in the streets, starting today.>>

<<Driiiiin- driiiiiin- driiiinnn.>>

<<Please, start voting for motion number one.>>

On the black display on the back of the room appears a number of lights, almost all with the same colour.

<<Well, the results for Mr. Svanzoni is 30 votes against 1. Motion rejected. Mr. Svanzoni, I kindly ask you to pledge for forgiveness to the room and then leave the Parliament accordingly.>>

Arnold Svanzoni, the ex boxer, keeps his eyes down, while asking for forgiveness to the Parliament.

<<Dear members of the Parliament, I ask for your forgiveness. I ask you to forgive me for my irreverence and I hope you’ll let me come back here in this holy place. Goodbye.>>

<<Driiiiin- driiiiiiin- driiiiinnnn.>>

<<All right, then. Now please let’s vote the second motion.>>

The second vote

The black display this time doesn’t look like it did before. There are lights of two different colours.

<<The vote shows a draw, 15 against 15. Let’s proceed with a second vote.>>

<<Driiiiin- driiiiin- driiiiin.>>

And this time again it seems a draw. Probably the fact that the Champ isn’t here today gave them some courage.

<<Ladies and gentlemen, deputy of the People, the vote seems to be in a deadlock, with a second draw. Following the New Regulation, the final decision is up to the People’s Champion or his substitute. Mr. Master of the Ceremonies, please bring the cat on stage for the vote.>>

The Master of Ceremonies takes the cat in his velvet gloves, descends the stairs and place the black feline in the centre of the room.

<<Well, Master. Proceed now blindfolding the cat.>>

The cat, chosen for his absolute docility, seems even liking the red hook the Master places over the ears and face. Then, the Master takes two small bells from the pocket, a red and a green one. He seats few meters from the cat, knees down and…

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Tries the first bell.

<<Driiiiiinnn—Driiinnn.>>

Tries the second bell.

To be fair, the sounds have to be exactly the same. So to avoid an impartial decision from the cat.

The cat is seated, blindfolded, and it seems ignoring the two bells. Nothing is written about the possibility that the cat would choose to ignore the bells.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Finally, the cat raises the small blindfolded head and starts walking towards the bells.

A step, then two

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Then three, then four

The destiny of men and women is all in this bored cat walking. This feline will decide if it will be legal to shoot to the surviving aliens in the streets. Therefore, this cat- choice will give a chance to other men and women to practice the use of their guns, slaughtering aliens in the streets.

Then five, six. He’s almost there.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

There is still hope?

Then seven, eight

And the dance is over.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

… It continues…

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The story is written by Daniele Frau and he has all the rights over its reproductions. The illustrations are original and made by Gabriele Manca (DMQ productions) which has all the rights over them.

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La carta del gatto

Il Parlamento

Un gatto

Due mozioni

L’aula del Parlamento del Popolo, con tutti i suoi 30 parlamentari in audizione, è un alveare. Perfino il rumore di fondo sembra ricordare quello di piccoli animaletti operosi che montano su un muro di miele. Il miele, però, non c’è più. E’ rimasto solo un muro, solido, che cammina alto e sicuro per tutto il perimetro della piccola nazione. Le nazioni diventano sempre più piccole, città infestate dalla paura di non avere più lo spazio vitale in cui crescere. Gatti impazziti che si sono rifugiati dentro una scatola più piccola di loro e adesso non sanno come tirarsene fuori.

<<Dling-dling-dling!>>

Una piccola campanella d’argento richiama all’ordine tutti quanti.

<<Signori e signore del Parlamento, esimi colleghi e colleghe, questa audizione è stata avanzata dall’Onorevole Ministro per le Infrastrutture e il Quieto Vivere, Arnoldo Svanzoni. A lei la parola, Onorevole.>>

La mozione

La figura imponente dell’ex pugile Arnoldo Svanzoni si alza al centro dell’aula. I microfoni della stampa si accendono all’unisono. È la prima volta, da quando il Capo Popolo ha ricevuto i suoi pieni poteri, che un membro della cosiddetta opposizione chiede un’interpellanza parlamentare. Il Parlamento è diventato più o meno inutile, come una biblioteca pubblica per soli adolescenti.

<<Gentili Onorevoli. Sono qua oggi di fronte a voi non per portare ulteriori problemi al nostro Paese già di per sé vessato dagli attacchi terroristici e dalla congiuntura internazionale sfavorevole. Sono qua per proporre una soluzione. Premetto che sono stato uno dei promotori dei Possenti Muri che proteggono la nostra amata Patria, ricordati peraltro proprio oggi nel giorno dell’Indipendenza. Sono stato io ad aver avanzato l’idea di reintrodurre le leggi razziali e di creare leggi più stringenti contro i profughi e i terroristi. Ho fatto tutto questo con il solo e unico scopo di servire al meglio la nostra amata Patria. Oggi, di fronte a voi, gentili colleghi, sta però un padre di famiglia prima che un membro del Parlamento. Se, come dicono le informazioni ufficiali della Polizia del Popolo, questi alieni vengono da un futuro distante forse cento anni dal nostro, beh è opportuno fare una riflessione. Siamo di fronte alla seria possibilità che questi alieni altro non siano che i nostri figli e nipoti.>>

<<Dling- dling -dliiiiiiiing!>>

La campanella suona impazzita, tentando invano di calmare non solo i parlamentari, ma anche e soprattutto i membri della stampa presenti e con la bava alla bocca. Ma come, tutti questi mesi a parlare di alieni e di pericolo alieno e ora questo salta fuori con l’idea che siamo tutti fratelli. Inconcepibile!

<<Signori, un po’ di moderazione. Siamo in un’aula di Parlamento, per l’amor del Capo!>>

Il gatto

La carta del gatto
Ritorna al futuro_il Parlamento_il gatto

Sulla poltrona del Capo, vuota, siede un gatto grassoccio. È l’unico che ha il permesso di sedersi su quella poltrona al di fuori del Capo Popolo, quando questi è impegnato a farsi fotografare in giro come un pupazzo. Oppure, come nella giornata odierna, quando è impegnato a giocare con la sua nipotina.

<<La soluzione, e qui concludo gentili signori e signore del Parlamento, sarebbe molto semplice. Stendendo una rete sotto i due luoghi di atterraggio degli alieni, si potrebbero salvare fino al 90% di loro. Grazie per l’attenzione.>>

<<Dling- dling- dliiiiiiiiing!>>

<<Signori, per cortesia! Spaventerete il gatto!>>

A questa frase, tutti si girano verso la sedia del Capo, terrorizzati. Se il gatto dovesse lasciare la sedia, qualcosa di terribile potrebbe capitare a ciascuno di loro. Il gatto li guarda tutti, uno per uno, quasi sapesse di che potere è in possesso la sua coda bianca.

<<Gentile Onorevole Babu, a lei la parola.>>

<<Grazie Onorevole Capo- Donna del Parlamento del Popolo. Una sola domanda per l’Onorevole Svanzoni, cui non chiedo di rispondere in quanto retorica. Perché dovremmo aiutare queste persone? Perché sono esseri umani? No, sono alieni! Perché scappano dalla fame? Bene, anche la mia famiglia è scappata dalla fame per venire in questo meraviglioso Paese. Ma erano altri tempi!>>

Princess Babu

La figura scura della deputata Princess Babu sembra essere un tutt’uno con il nero mogano del legno che ricopre la maestosa Aula del Parlamento del Popolo.

<<Erano tempi in cui non era necessario costruire muri sul mare, in cui si parlava di esseri umani e non di straccioni alieni che cadono dal cielo. Ho sentito alcuni di voi dire che sono come noi, che abbiamo lo stesso DNA, eppure io vi chiedo, ancora una volta retoricamente: chi di voi è caduto in questo meraviglioso Paese dal cielo?>>

<<Driiiiin- driiiiin-driiiinnn!>>

<<Ma insomma, signori deputati! Lasciate terminare l’Onorevole Babu, grazie.>>

<<Grazie, Onorevole. A chi di voi dice che si tratta delle nostre sorelle, dei nostri fratelli, dei nostri figli o nipoti, ripeto: tornatevene a casa vostra!C’è chi scappa dalla fame, chi dalla povertà, chi dal caldo perfino. E noi dovremmo dare da mangiare a queste bestie, a questi alieni? No, grazie! Ho concluso.>>

Il gatto si lecca la zampina, accarezzato piano con un guanto di velluto dal Maestro di Cerimonie del Parlamento.

Le votazioni

<<Bene, grazie all’Onorevole Babu. Vediamo dunque le votazioni all’ordine del giorno. Abbiamo la prima mozione- Svanzoni sull’installazione di una rete a protezione degli alieni e la mozione- Babu sull’attivazione della caccia all’alieno durante le festività, a partire da quella odierna.>>

<<Driiiiin- driiiiiin- driiiinnn.>>

<<Si inizino le votazioni.>>

Il cartellone nero sul fondo della sala si illumina di piccole lucine quasi tutte dello stesso colore.

<<Allora, per la mozione- Svanzoni, il risultato è di un voto a favore e 29 contrari. Rigettata. Signor Svanzoni, la invito a chiedere perdono al Parlamento e a lasciare l’aula.>>

L’Onorevole Svanozoni si alza, con la sua cartella in mano, l’espressione afflitta.

<<Onorevoli parlamentari, mi scuso per la mozione presentata quest’oggi. Vi prego di perdonare la mia insolenza e di permettermi di tornare presto tra i banchi di questo sacro pulpito. Arrivederci.>>

<<Driiiiin- driiiiiiin- driiiiinnnn.>>

<<Bene. Si inizino le votazioni alla seconda mozione.>>

Il cartellone nero si illumina nuovamente, stavolta di due colori distinti.

<<La votazione vede 15 a favore e 15 contrari. Votiamo nuovamente.>>

<<Driiiiin- driiiiin- driiiiin.>>

<<Si inizi nuovamente la votazione per la mozione- Babu.>>

E ancora una volta le lucine sembrano in parità.

<<Gentili signori e signore, rappresentanti del Popolo, la votazione vede ancora una volta 15 voti a favore e 15 voti contrari. Secondo il nuovo regolamento, la parola spetta al Capo Popolo o a chi ne fa le veci. Signor Maestro di Cerimonie, la prego di portare qui il gatto.>>

Il voto decisivo

Il Maestro di Cerimonie prende tra le sue mani vellutate il gatto, che inizia a giocare annoiato con le mostrine. Scese le scale, ecco Il Maestro posare con cura il piccolo felino al centro della sala.

<<Bene, signor Maestro, la prego di bendare il Gatto del Popolo .>>

Il gatto, scelto dal Capo per la sua docilità, sembra quasi gradire il cappuccio rosso che gli viene infilato su per il muso e le orecchie. Poi, il Maestro tira fuori dalla tasca due campanelle, una rossa e una verde, e va a sedersi a qualche metro dal gatto. Si inginocchia e…

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Fa con la prima campanella.

<<Driiiiiinnn—Driiinnn.>>

Suona con la seconda campanella.

Il suono deve essere lo stesso, così da portare il gatto ad una decisione imparziale.

Seduto, mentre si lecca una zampina, il gatto incappucciato sembra ignorare le due campanelle. Non c’è scritto nulla sulla possibilità che il gatto non sia attirato da nessuna delle due campanelle.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Ecco, finalmente il gatto alza la testolina incappucciata e inizia ad avanzare.

Un passetto, poi due.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Poi tre, poi quattro.

Il destino di uomini e donne è appeso alla camminata annoiata di un gatto. Deciderà un felino se diventerà legale sparare ai pochi alieni che sopravvivono alla caduta. La scelta di un gatto darà la possibilità a tanti uomini e donne di scendere in strada e massacrare i poveri alieni rimasti in vita, per festeggiare.

Poi cinque, sei.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

Quale speranza rimane loro?

Poi sei, sette.

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

<<Driiiiinnn—Driiinnn.>>

… Continua…

Ti guardi intorno con aria perduta? Guarda qui di cosa si tratta.

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Questa storia è un racconto originale scritto da Daniele Frau, cui sono riservati i diritti di riproduzione. I disegni sono ad opera di Gabriele Manca (DMQ productions) e tutti i diritti correlati sono di sua proprietà.

Read in English, here.

Il Capo_The Champ

The Champ

An enemy

We shouldn’t at least… check before?

To check… check what?

I mean… to be sure that behind the explosions…

Shush!

But…

I said shush and I meant it. They can hear you, you know? They must be them behind the attacks. What do you want to check?

Sure, sure, you’re right. I was just saying because I wasn’t… anyways, here he comes the Champ. Hopefully he will carry some news.

The People’s Champ, with his fatty figure enters in the room as he was simply a shadow. A shadow with the unmistakable smell of roast beef and the usual, ever present, smile tattooed under his nose.

Good morning, everyone!

He starts his scene, shaking hands, say hi to everyone. Trying to ignore the tension inside the room. A concern, a fear that sneaks, until it’s too big and fill the whole room as it was a kind of gel or putrefying liquid.

The Champ, a nice person

No, don’t judge him too early. The cheery behaviour, the capacity of never forgetting a name, it’s all a marketing strategy. That smile could be the last one you can see before drawing inside a tank full of liquid concrete. No, he hasn’t been always bad. Before, he was just a fatty guy with a kind face. Shaking hands, though, he learned how to survive, how to lead, and then he always increased his power.

Power, power

At first, he could’t bear the punishments against the adversaries. But then, he started enjoying it. Now he clap his hand happily, almost hysterical, watching the eyes red for fear of his enemies tortured. Innocent rabbits, they watched that hysterical smile right before dying in agony.

Oh, to be honest he never personally killed or tortured anyone. His hands are smooth and clean, the hands of whom never has to work his entire life. Even though his motto is:

Always on the side of workers, always on the side of Justice

Cannibal justice


Besides that, those same squishy hands changed the system once and for all. Torture, then death penalty came back in the everyday vocabulary. Then, the coup de teatre. The prisoners, a huge cost for the collectivity, became the main source of proteins for the other inmates after they die. A whole new way of administer justice: cannibalism. Why throw away such a tender meat?

No, the prisoners didn’t deserve much more than be served as a meal to the other inmates.

And still the number of crimes rises, and no one could see any reasonable solution ahead. So they took the extreme decision: they put the whole community under the umbrella of fear.

We make our own luck

The first one arrived as a matter of luck, but then seen how the population got scared, they replicated it. A small explosion on open air in the countryside as a starter, good to scare only few solitary cows. But it was enough for the newspapers:

And if instead the cows there were people?

And if there were women and children?

On page 23 the 3d graphic of the explosion, if it happened in the city and killed a hundred of people.


The fear started to be as real as the new 3D graphics imagined by disturbed illustrators.

My dear friends

The Head continued now, showing happily his grin.

Il Capo_The Champ
Il Capo_The Champ

We are dealing with one of the worst crisis scenario our amazing nation ever had in his history. One of the most difficult situation our Action Government had ever dealt with. But we’ve found the landing point. All of them.

Landing point! You’d really considered falling for 30 meters to the ground a landing? A fall, a deadly fall, that is the reality. The Head continues:

We put in jail the people that was helping them survive the impact. They will finish their days in jail, eating one each other. This is what the enemies of the nation deserve!

His hollow eyes, inside the fluffy cheeks, started moving from one person to the other in the room. Happy, cheered, as this for him was just a part of a game. A game he wrote, personally.

And what about the explosions?

A shy voice, one of the secretaries speaks.

The explosions? We will stop them, sure!

The voice took courage and asks one more question.

And how your Majesty think is going to happen?

As we always did. We will find the responsible of this abominable acts and we will rip them, and then they will eat them alive. I think it should be enough to discourage other attempts.

Oh, Champ! Your ideas are alway so… original!

Well, thanks. Gentlemen, for today is enough. Tomorrow you will vote for the new regulations. One will come from majority and one from opposition, vote accordingly. I won’t be present at the vote. As you know, tomorrow is the day of Independence and I will be with my family.

Independence day!

If the came up with the name Isolation Day instead, it would have made much more sense. The holiday was there to remind everyone about the day, few years before, when the last wall was completed. Before they started with a wall in the South, against the invasion of poor and terrorists, but wasn’t enough.

They continued with the East wall, against the invasion of communists and pedophiles. After few years, they completed the one on the West, with no reason at all. Last but not least, they built the North wall, the last one, against “Super Powers that invade us and control us”.

The Head-of-the-State leaves now the room, carrying his smile and thinking about the reason of his life, his small nephew Victoria.

… It continues…

You didn’t read the first two parts and now you’re watching it thoughtful? Click here.

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The story is written by Daniele Frau and he has all the rights over its reproductions. The illustrations are original and made by Gabriele Manca (DMQ productions) which has all the rights over them.

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Il Capo_The Champ

Il Capo Popolo

Una sorta di prologo

Non dovremmo prima almeno controllare?

Controllare cosa?

Dico, per essere sicuri che dietro alle esplosioni ci siano davvero…

Sh!

Ma…

Sh! Potrebbero sentirti. Certo che ci sono loro, che controllare e controllare…

Certo, certo. Dicevo solo per essere… comunque. Ecco che arriva il Capo, avrà sicuramente delle notizie.

La figura del Capo Popolo, alta e grassoccia, entra come un’ombra nella stanza. Un’ombra dal profumo inconfondibile di arrosto e con il solito, immancabile, sorriso ebete tatuato sotto il naso.

Buongiorno a tutti!

Saluta e si accinge a stringere mani, dare pacche sulle spalle e ignorare la tensione che non solo striscia, ma  riempie la sala come un liquido vischioso.

Un Capo sorridente

Il Capo_The Head
Il Capo_The Head

Non fatevi ingannare dall’umore sempre gioviale e dalla sua straordinaria capacità di ricordarsi i nomi di tutti. È una strategia di marketing come un’altra. Quel sorriso può essere l’ultimo che vedrete mentre soffocate annegando in un enorme secchio di cemento. Al principio non si può dire fosse malvagio, anzi, era un ragazzo cicciotto dall’aria simpatica. Fu tra una stretta di mano e l’altra, poi, che assaporò appieno l’ebbrezza del potere.

Un Capo allegro

Le punizioni contro gli avversari inizialmente lo avevano sconvolto, per poi essere pian piano sempre più attraenti. Ora batteva le mani allegro, quasi isterico, vedendo gli occhi rossi di paura delle sue vittime. Conigli innocenti che vedevano quel sorriso ebete sparire in spasimi di dolore. Oh, certo, con le sue mani non aveva fisicamente mai ucciso nessuno, intendiamoci. Le mani erano morbide e lisce, come quelle di chi non ha mai mosso un dito per preparare nemmeno un’insalata.

Per quanto il suo motto fosse:

Dalla parte di chi lavora, dalla parte della giustizia.

Eppure con quelle stesse mani mollicce aveva cambiato il sistema. Tortura, poi pena di morte erano tornate protagoniste del vocabolario popolare. Poi, il grande colpo di teatro. I carcerati, costo fisso non più giustificabile da un’amministrazione così attenta alla giustizia, erano dati in pasto ai propri compagni di prigione. Perché buttare via della carne ancora così tenera? No, i carcerati non meritavano nulla di più che mangiarsi tra loro.

I crimini, però, continuavano a salire come numero. Non si intravedeva all’orizzonte una soluzione e fu dunque deciso di riunire l’intera popolazione sotto un grande ombrello. L’ombrello della paura.

Inizialmente si trattò di casi fortuiti, come il caso del taxi. Spaventò tanto la popolazione, che venne provata una replica. Una piccola esplosione in aperta campagna, che spaventò solamente qualche mucca solitaria. L’avvenimento venne riportato sulle pagine di tutti i giornali:

E se fosse stato un terrorista?

E se ci fossero state donne e bambini?

Ecco la visualizzazione grafica dell’esplosione se fosse stata in centro e avesse ucciso cento persone

Tutte le grafiche riportavano amputati, donne incinte dal ventre esploso e alieni intenti a mangiarne le interiora.

Così la paura divenne tanto più reale, quanto le immagini di distruzioni immaginarie che intasavano ogni canale.

Amici.

Continua dunque il Capo Popolo mostrando allegro i denti giallognoli.

Siamo di fronte ad una delle più grosse crisi che la nostra stupenda nazione e il nostro Governo dell’Agire abbiano mai dovuto fronteggiare. Abbiamo trovato tutti i punti di atterraggio.

I punti di atterraggio! Come se cadere da trenta metri e spiaccicarsi al suolo sia da considerarsi un atterraggio. Una caduta, al massimo, una caduta mortale. Il capo continua:

Abbiamo messo in carcere i fuorilegge che li stavano aiutando. Finiranno tutti in galera, costretti a mangiarsi tra loro come è giusto che sia per dei nemici della patria.

Gli occhi, incavati nelle guance grassocce, si muovono frenetici da un astante all’altro. Gioiosi, vivaci, come se tutto questo alla fin fine fosse solamente un gioco. E lui solo conoscesse le regole.

E per quanto riguarda le esplosioni?

Una voce timida sale dal gruppo di segretari.

Le faremo cessare.

La voce, un pochino più sicura di sé stavolta, azzarda una seconda domanda.

E come pensa di poterle far cessare?

Come abbiamo sempre fatto, come si fa in una democrazia che funzioni. Troveremo il responsabile e lo faremo squartare e mangiare vivo. Dovrebbe bastare a fermare possibili emuli.

Oh, capo! Lei ha sempre delle idee così… originali!

Bene, per oggi è tutto. Domani ci sarà la votazione sulle due mozioni di maggioranza e opposizione. Io non potrò esserci, purtroppo. Come ben sapete domani c’è la festa dell’Indipendenza e festeggerò con la mia famiglia.

La festa dell’Indipendenza

Se l’avessero chiamata festa dell’isolamento sarebbe sembrata almeno più rispondente al vero. La festa stava comunque là ogni anno a ricordare quel giorno di qualche anno prima, in cui l’ultimo muro, quello a Nord, fu costruito. Prima ci fu la costruzione del muro a Sud contro l’invasione dei “poveri e terroristi”, poi fu eretto quello a Est contro “i comunisti e pedofili”, poi a distanza di tempo quello a Ovest, senza una ragione particolare. Infine, il muro a Nord, contro le “Grandi Potenze che ci invadono e ci comandano”.

Il Capo Popolo lascia dunque la sala con il suo solito sorriso, pensando solamente alla sua ragione di vita.

La sua nipotina, Vittoria.

… Continua …

Non hai ben capito di cosa si tratta? Leggi qui le prime due parti.

Questa storia è un racconto originale scritto da Daniele Frau, cui sono riservati i diritti di riproduzione. I disegni sono ad opera di Gabriele Manca (DMQ productions) e tutti i diritti correlati sono di sua proprietà.

Read in English, here.

Un guanto perduto_a missing glove

Present

A glove, aliens

Calm down.

The one that follows isn’t a true story, it cannot be for many reasons. One of those reasons is the fact that, if the story was real, I would be dreaming right now. And I cannot think I’m just sleeping.


Let’s skip me, then. Well, after all, the only grammar I know it’s the one I learned watching the big speech of small politicians. The only words I know are those I listened in the small squares populated by elderly people. Those words were stretched, slow, able to cover them from the sun as well as the rain.

Falling down


This small fantasy story started with a man falling down from the sky, followed by many others. Shadows of men, women, children were falling down, recorded by cameras, pure entertainment. The pain of giving birth, the fall of a meteorite, along with an heart attack have in common one thing: they can easily be turned into fiction, and fiction is business. No one eager to stop for a second, trying to understand what’s going on.


On all this, a glove


Let’s go back a bit, use your legs, your arms or your finger. Point it, walk through it, just don’t miss the contact with your past. Only the past will get you through the future.

Cold


Cold has a season in which it decides, thanks to a star and an inclined sphere, to beat the street. Half of the humans in a city, during this beating season, decides to stay at home, coughing. The other half, the strongest, runs over stairs, in the cars and in the sidewalks.


On the steps, in the automobiles, on the footpath, everybody slips. Someone slips in a different way, in a frozen sleep with a long beard, and close the eyes without opening them again. Under the stairs you can see an undefined number of human beings without any future. Wrong choices? Yes, maybe. A wild, lavish life? Sure, why not?

Whatever were their mistakes, it seems so cruel to see them disappear under a blanket of carton, in the cold. That was the reason that lead the People’s Champ to the creation of the Happiness Patrols. That is, groups of citizens ready to put some colours on this sad grey lives.


What could you expect? The civilisations that first divided good from bad grains, the ones that really work out, they crave for a zero. Someone they can add to the average, better if they are coloured, happy zeros.


So, we were saying, in the middle of a cold winter the sun set up. Just light, no warm was coming from it, reflecting from the closed windows sidewalks and coloured stairways. The morning air was clear, crossed by dark coats and sleepy glances.


Anyways, we were speaking about a glove

Un guanto perduto_a missing glove
Un guanto perduto_a missing glove


A woman, first. She left from her square called home and passing through big and small doors, keys and locks, until she was finally out in the air. In her pocket, as always, two accessories used to warm up your hands. One of those things, for unclear reasons, decided to jump from the pocket and go somewhere else. Free to go around the world, alone.
It’s too late, when the woman noticed the missing gloves.

No, better losing an arm, then arriving late at the cubicle. After few steps in the cold planet, though, she looked at her bare hand, suspicious. A blue, grey hand? For sure not as pink as always was. She searched fast in her purse, to finally find a bill. A banknote ready to be burned for a taxi ride. A way as any other to warm up a bit, in a white car.


The taxi driver looked weird


She said later to the police the burning-banknotes-woman.


He was looking a me, worried. I thought that was uniquely due to inexperience.


The taxi driver turned and turned, less and less secure behind the wheel.


He didn’t speak at all, not even a small sound, as he was in apnoea. As he wasn’t even human.


All this was added by the woman-with-only-one-glove speaking to a journalist of the “Belly of the People”, a local newspaper.


A last turn and the taxi slowly stopped in front of the Trustful Bank, workplace of the cold woman.


Few frozen steps, some non-gloved hand shakes and finally the cubicle.
Outside, ready to ruin a pacific day in that place-non- place, an explosion. A car crash, an accident, you would say.


Bum


But no, it was something else, louder. An explosion capable of reducing the mirrored- grey front of the building in small geometric shapes each one not bigger than a nail.


This was the only information people had, when started going in the street. A white taxi was burning.


A terrorist, a terrorist.


Started shouting people in the street. Then louder, on the net, so then all the rectangles of the city- nation mirrored the information in big letters:


A TERRORIST


Few hours passed and the panic was viral. The People’s Champ stepped out of the balcony, with his famous reassuring smile.


In the street the silence fell. Anyways, it was long time the silence wasn’t much of a choice anymore, but a style of communication. When you live in terror, there is not much else to do then stay quite. The only sound you could listen was the buzzing of the helicopters, searching the clouds.


Servants


Stated the Champ, waiting until the echo was ready to come back, passing over the heads and ears of the people.


Our Glorious Country is today under attack


A smile, still reassuring, even after a small murmur.


But we’re not afraid of them! Africans, Indians, communist, homosexuals, southerner, they didn’t scare us before. And we have solid walls to protect us!


A spontaneous applause started as it was called. As if there was somewhere a sign:


APPLAUSE


As if that was just a variety show.


Brothers and sisters, our walls cannot be high enough, this time. The enemy is coming from the sky and it’s ready to invade us!


The murmur was now a buzzing, a prayer man- helicopter, or an immense cat furring inside a box.


From the future?


Danger?


From the sky?


Those were the most original phrases you could have heard there.
The Champ continued, putting a halt to that murmur.


Comrades, we don’t have North or South, East or West to be afraid of anymore. This time the danger is way more concrete. However, we have to calm down, everybody. It wasn’t a terroristic attack.


In the people, down the balcony, a sudden sigh of relief. And all the gazes were for the Champ, full of hope.


That was only an accident, caused by a clandestine. An alien.


The buzz of the people, the murmur became a bit hysterical, now.
Let’s make another step behind, now. If you’re intelligent enough, you would be wondering how the situation started getting so bad. In the communication era closing ourselves inside walls doesn’t seem a wise option.

The red button

You’re intelligent, right, but you didn’t see the red button. That red button, always shiny and ready to be pushed in case of need. The button of fear. With that, you can create people worried about invasions, epidemics or terrorising them about a crazy man with a bomb. No, not a usual bomb, but one of those bombs that can get rid of trees, rivers and even clouds.

A change


First, this change didn’t happen overnight, in a drastic way. More like a metamorphosis, with the same force generated by the grass growing. A quite, slow change that first replaced the ruling class with something really close to the stomach of the people.

So close to that common stomach that was vomited. A ruling lump needed a leader, anyway, and there he was: the Champion People was waiting for. A buffoon, a functional analphabetic idiot, but successful and always always smily.


See, this is the kind of modern man always feels comfortable if surrounded by a crowd clamouring for him. He learned how to fan the flames, and the crowd loved it and followed him in the fire. Obviously, without an enemy or a scapegoat, he would had just found himself blowing in the air, with no fire.

Many started to be seen as metastasis, new problems, enemies of the people. Many, again, started their journey into the dungeons or under the sharp knives of the buffoon. Apparently, now, he was again without any flammable part to fan to. No more metastasis to cut, no more dead leaves to be burned.


But all in all, this explosion wasn’t so bad for him. That’s the reason why he was keeping his famous smile on. Slowly, all the man from the future survived were found and arrested. Some of them, more photogenic than the others, were invited even on some show as attractions.


So, Mr. Alien, where are you actually coming from?


The dirty blond hair presenter asked.


We’re coming from the future and we’re j-just escaping.


This frightened middle-age man answered stuttering.


And why you don’t want to live in your own future anymore?


You… you finished it off. There was n-nothing for us, only war and destruction.


There, there. Last question: how do you answer to whom is asking you to go back to your future?


I answer that we are your nephews and nieces, sons and daughters of your sons and daughters. We’re not aliens!


All right, Mr. Alien. The time’s up, good night and good luck.
A smily applause escort him out of sight, introducing the man of the moment. A man capable of the impossible, eating ten big sandwiches at once.


Slowly, the newspapers started new titles:


How to recognise and neutralise a future being


New kit agains aliens


More and more explosions started to scare the population. The terrorist was always a man of the future, not well identified. The opposition tried to resit, throwing some drop of water on the fire:


We don’t have any substantial proof that the explosions are due to some future immigrants or are connected to any terroristic purposes. Even the taxi explosion is still under investigation. In the meantime we find dutiful to help this people in need.


The press was waiting only for that. They started calling them bloodsuckers. Neither white nor Arabic, black or asiatic, they were new mixed being coming from the sky.


As always happens, the first law was calling them illegal. That was the first step, and they ignored the fact that if you start calling illegal the clouds you won’t automatically stop the rain. The so-called alien rains continued, and the population started helping them as they could.

They placed mattresses and pillows in order to save some lives. To stop somehow the massacre. Then, the Government made new laws and people got scared to be part of the massacre. It’s so easy to be exchanged for an alien. Shortly, the consequence was that mattresses and pillows disappeared.


The so called aliens, as they wanted to disobey the laws, continued to come from the sky. Shortly, heaps of bodies began to raise, and some of the aliens could save themselves just falling on one of those big piles. People started to comment it coldly, as it was something far, far away:


They were asking for it


Finally they got it, they don’t have to come


We have laws and the laws must be followed


The massacre was going on 24/7 every day for months. In the streets you could see men and women covered with mud and blood, walking in shock in the streets. Those were the survivors.


Here is where our story really starts.


Or, maybe, it finishes.

… it continues…

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The story is written by Daniele Frau and he has all the rights over its reproductions. The illustrations are original and made by Gabriele Manca (DMQ productions) which has all the rights over them.

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Un guanto perduto_a missing glove

Presente

Un guanto, gli alieni

Tranquillizzo tutti, questa non è una storia vera. Non può esserlo per tante ragioni, la più importante delle quali è che se questa storia fosse reale, significherebbe che io non sto sognando. E non posso pensarlo.

Non parliamo di me, dunque. In fin dei conti l’unica grammatica che conosco è quella che ho imparato guardando i grandi discorsi dei piccoli politici e le uniche parole che utilizzo sono quelle che ho ascoltato nelle piazzette alberate abitate dagli anziani. Parole stiracchiate, coperte d’ombra e solitudine, parasole e parapioggia.

Questo piccolo racconto fantastico ha inizio con un uomo che cade dal cielo, seguito da altre ombre di uomini, donne e bambini che lo seguono non distanti. Una caduta a reti unificate, ti presa da centinaia di telecamere e divenuta puro intrattenimento. Il dolore del parto, la caduta di un meteorite, un infarto, tutto può diventare fiction, tutto può essere raccontato in modo tale da essere venduto. Senza che ci si fermi per un istante a ragionare, a capire cosa stia succedendo davvero.

In questo scompiglio, un guanto

Facciamo un passo indietro, o un braccio, o anche solo un dito. Come volete voi, come vi viene meglio toccare il passato, toccatelo, tenetelo stretto, indicatelo perfino. Perché vi aiuterà a farvi largo nel futuro. Vediamo come.

Inverno

Il freddo ha una stagione particolare in cui decide, per volontà di un astro lontano e di una sfera inclinata, di sferzare le strade. Durante questa sferzante stagione, metà degli umani di una città sta in casa a tossire al freddo, mentre la metà più forte si fa forza giù per le scale, nelle macchine, sui marciapiedi.

Sulle scale, nelle automobili, sui camminamenti, tutti scivolano. Alcuni però lo fanno in un modo differente, scivolando in un sonno infreddolito, barbuto, che chiude gli occhi senza lasciarli aprire più. Sotto le scale giace un numero, più o meno costante, di esseri umani senza futuro. Scelte sbagliate? Forse. Vita sregolata? Anche, perché no. Eppure, vederli sparire, grigi, sotto una coperta di cartone fa sempre male. Per quel motivo il Capo Popolo ha istituito le Ronde dell’allegria. Gruppi di cittadini che si riuniscono per abbellire i corpi assiderati nelle strade.

Zero e meno zero

Cosa aspettarsi di diverso? I mondi che hanno imparato a separare per primi alcuni grani dagli altri, quelli che funzionano davvero, hanno bisogno di qualche zero da aggiungere alla somma. Serve una media e gli zeri sono importanti, quasi quanto la media stessa. Meglio poi se questi zeri sono colorati, festosi.

Dunque, nel bel mezzo di un gelido inverno, il sole infine fece capolino. Era una luce che non riscaldava, ma rifletteva i suoi raggi sulle finestre chiuse, sui marciapiedi e sui sottoscala colorati. L’aria del mattino era limpida, attraversata da cappotti scuri e sguardi assonnati.

Comunque, si diceva, un guanto

Un guanto perduto
Un guanto perduto.

Una donna, prima di tutto, che esce di fretta dal suo quadrato chiamato casa e si infila tra porte e porticine, chiavi e chiavistelli nel mondo esterno. Nella tasca del cappotto, due accessori scalda- mani. Uno di questi, per ragioni non del tutto chiare, decide di protestare e di lanciarsi da qualche parte nel tragitto. Fuori dalle tasche, nel mondo.

Quando la femmina di umano si accorge del guanto mancante, è ormai troppo tardi. No, meglio rischiare di perdere un arto, che arrivare tardi al cubicolo. Dopo pochi passi nel pianeta gelato, però, si accorge che la mano lentamente cambia di aspetto, di colore perfino. Bluastra, grigiastra? Non più rosa, come era sempre stata, questo è certo. Dopo una ricerca frettolosa e freddolosa nella borsa, eccola trovare una banconota. Un pezzo di carta che verrà bruciato per una corsa in tassì. Per riscaldarsi tra le comode lamiere di un’automobile bianca.

Il tassista aveva un’aria stramba.

Avrebbe riferito più tardi alle autorità la donna-brucia-banconote.

Mi guardava preoccupato. Ho pensato fosse semplicemente colpa dell’inesperienza.

Il tassista era tutto un gira qua e un gira là, insicuro al volante delle strade di città.

Non parlava, non emetteva il minimo suono, come fosse in apnea. Come…come non fosse neanche umano.

Tutto questo riferì qualche tempo dopo la donna-con-un-guanto-solo, intervistata da un quotidiano locale, “La pancia del Popolo”.

Un’ultima svolta a destra e l’automobile si ferma dolcemente all’ingresso grigio specchiato della Banca Di Fiducia, luogo di lavoro dell’impiegata infreddolita.

Qualche scalino ghiacciato, qualche stretta di mano non- guantata e finalmente il cubicolo.

Fuori dalla finestra, a guastare tutto quel pacifico luogo-non-luogo, un’esplosione. Uno scontro tra mezzi, un incidente, si sarebbe detto.

Bum

Ma no, era qualcosa di ancora più forte, un boato, una deflagrazione in grado di ridurre in minuscole forme geometriche delle dimensioni di un’unghia il grigio-specchio della facciata dell’edificio.

Questa era l’unica informazione in possesso di chi, in strada o negli uffici, guardava le fiamme divampare da un taxi bianco.

Un terrorista, un terrorista!

Si affrettarono a gridare per le strade, per poi ripeterlo più forte nella rete, finché tutti i rettangoli della città- nazione lessero la notizia, a caratteri cubitali.

UN TERRORISTA

Dopo poche ore, il panico era diventato virale. Dal davanzale della Piazza si affacciò con il celebre sorriso rassicurante il Capo Popolo.

Nella strada calò il silenzio più assoluto. Essendo divenuto ormai il silenzio non più una scelta, ma uno stile della stampa locale e nazionale, non fu un grande avvenimento. Quando c’è il terrore, non c’è tanto altro da fare. L’unico rumore che si poteva udire era il ronzio dei grandi elicotteri che perlustravano le nuvole.

Sudditi

E l’eco fece in tempo a passare e tornare indietro tra le orecchie della gente fino alla mascella serrata del Capo.

Il nostro Glorioso Paese è oggi sotto attacco

Il sorriso ancora rassicurante, anche dopo un leggero brusio.

Ma non ci faranno paura! Non ci hanno spaventato i nemici di un tempo, gli africani, gli indiani, i comunisti, gli omosessuali, i Sudisti, gli Islamici. Le nostre mura sono solide!

Un applauso spontaneo partì a quel punto come se fosse stato comandato. Come se una scritta luminosa si fosse accesa sulla facciata dell’edificio, nascosta alle telecamere.

APPLAUSI

Come un programma di varietà.

Fratelli e sorelle, le nostre mura non sono più abbastanza per contenere il nuovo nemico. Il problema cade dal cielo, il futuro ci invade!

Il mormorio ora era un vibrare che sembrava una preghiera uomo- elicottero, oppure un grande gatto che fa le fusa dentro una scatola.

Dal futuro?

Pericolo?

Dall’alto?

Queste furono le frasi più originali degli astanti.

Il Capo riprese, fermando quel brusìo.

Compagni e compagne. Non abbiamo più Nord, Sud, Ovest o Est da cui guardarci. Stavolta il pericolo è più concreto. Iniziamo però con il tranquillizzarci tutti. Non si è trattato di un attentato.

Un sospiro di sollievo si poteva leggere in quelle facce silenziose, che si affidavano speranzose al Capo Popolo.

Si è trattato di un incidente, causato da un clandestino. Da un alieno.

Ora il brusio iniziò a diventare un mormorio isterico, qualche tono più alto.

Facciamo ancora un passo indietro, vi va? Persone intelligenti come voi si staranno chiedendo come sia stato possibile arrivare a tanto. Nell’era della comunicazione, chiudersi dentro le proprie mura non è semplicemente poco sensato, è pericoloso.

Il bottone rosso

Forse non avete tenuto presente quel bottone, rosso, sempre ben lucidato, chiamato paura. È ciò che crea timore per un’invasione, per un’epidemia, il terrore che qualche pazzoide dall’accento duro e dalla fronte sudaticcia ci annienti con una bomba. No, non una di quelle che esplode e fa fuoco e fiamme. Una di quelle bombe speciali, in grado di decidere la sorte di alberi, fiumi e perfino nuvole.

Non immaginatevi un cambiamento drastico, epocale, tragico. Fu una metamorfosi che si generò con la stessa violenza con cui cresce l’erba. Serenamente, con lentezza, fu scelta una classe dirigente sempre più vicina allo stomaco della gente. Così vicina allo stomaco, da essere digerita e vomitata. Un grumo dirigente aveva bisogno comunque di un capo e così nacque una nuova figura. Venne scelto un Capo Popolo. Un buffone, un analfabeta funzionale di successo, sempre sorridente.

Un uomo moderno

Questo genere di uomo moderno, vedete, si trova a suo agio in mezzo alla folla che lo acclama, perché sa soffiare sul fuoco e chiede a tutti di seguirlo mentre bruciano. Va da se che, senza una fiamma, senza un nemico, senza un capro espiatorio insomma, ci si ritrova a soffiare al vento.

Tanti si tramutarono così in metastasi, nemici del popolo. In tanti passarono sotto le lame affilate del buffone, che ora era finito irrimediabilmente senza nuovo comburente. Senza metastasi o foglie morte da tagliare e bruciare.

Ecco dunque perché, questa esplosione, risultava essere una vera manna. Ecco il perché di quel sorriso raggiante.

Lentamente, gli uomini del futuro vennero scovati e arrestati. Qualcuno, fisicamente più attraente degli altri, venne perfino portato come attrazione in uno spettacolo.

Dunque, signor alieno, da dove venite esattamente?

Chiese il conduttore- biondo cenere.

Veniamo dal futuro e stiamo semplicemente scappando. N- non siamo alieni

La risposta balbettata, impaurita, di un uomo di mezza età, spaventato.

E perché non volete più vivere nel vostro futuro?

Voi… voi vi siete mangiati tutto, non c’è rimasto più nulla. Solo guerra e distruzione.

Certo, certo. E come risponde a chi vi dice di tornare al futuro?

Rispondo che siamo i vostri nipoti, i figli dei vostri figli. Non siamo alieni.

Questa è la sua opinione, la ringrazio signor alieno. Arrivederci e buona fortuna.

E un applauso sorridente salutò un uomo in lacrime, per introdurre il nuovo personaggio del momento, un fenomeno in grado di ingoiare dieci panini imbottiti in una volta.

Lentamente, i giornali iniziarono ad intitolare:

Come riconoscere e neutralizzare un essere del futuro

Nuovo Kit anti- straniero

Sempre più spesso, un boato spaventava la popolazione. L’autore? Sempre un uomo del futuro non ben identificato. L’opposizione, da parte sua, cercava di buttare qualche goccia d’acqua sul fuoco:

Non abbiamo nessuna prova che le esplosioni provengano davvero da immigrati del futuro o siano commesse con intenti terroristici. Anche l’esplosione del taxi è ancora sotto inchiesta della magistratura. Nel frattempo è doveroso accogliere queste persone in difficoltà.

La stampa era in agguato. Pronta a chiamarli alieni, sanguisughe. Né bianchi né arabi, né neri né asiatici, forme miste che spaventavano cadendo dall’alto.

Illegali

La prima mossa del Governo fu di dichiararli illegali. Così facendo, si aspettavano di vederli diminuire d’un tratto. Come se bastasse gridare alle nuvole, per fermare la pioggia. Le piogge aliene continuavano. La popolazione inizialmente si attrezzò con cuscini e materassi di ogni sorta per fermare il massacro. Quando le nuove leggi vennero promulgate, la paura di diventare essi stessi statistica fu troppa. Ci vuole poco a diventare un alieno. In breve sparirono i materassi e i cuscini.

Gli alieni, quasi a voler disobbedire le leggi, continuavano a precipitare al suolo. Si formarono presto grandi cumuli di  corpi di alieni del futuro. I più fortunati riuscivano a salvarsi proprio cadendo su un cumulo di cadaveri. I commenti più comuni iniziarono ad essere sempre più freddi, distaccati:

Se la sono cercata

Così imparano ad atterrare

Le leggi ci sono per essere rispettate

La carneficina durava ormai da mesi. Per le strade si notavano uomini e donne coperte di terra e sangue, intenti a brancolare senza una meta. Erano i superstiti.

Qui è quando la nostra storia comincia davvero. O forse termina.

…continua…

Non hai letto la prima parte e ti guardi intorno pensoso? Leggi qui.

Questa storia è un racconto originale scritto da Daniele Frau, cui sono riservati i diritti di riproduzione. I disegni sono ad opera di Gabriele Manca (DMQ productions) e tutti i diritti correlati sono di sua proprietà.

Do you want to read it in English? Click here!

La caduta_gli alieni

Go back to the future

Aliens

Now, that I’m falling from the clouds, only now I understand the meaning of the air. It’s not just a shape, is a shape of life, alive. When it wants to, it can be the wind that flows and escape from your open hands outside a car window.

Cold

It finds its space under the door, in the houses or it can be a current of wind in the den when the trains live. When it’s cold let people get closer and closer, in love hugs, while when it’s hot make the humans wet and distant, but already in love.

Gentle

The air can be gentle, but only if it decides to be gentle. Otherwise, sometimes it stumbles, distracted on some mountain and then down rumbles and rumbles, mixing up since it becomes a cone of destruction.

I can feel it, right now, the cold cutting my face, moving my ears. Under me I can see a land, light in color inked with blood. A lot of blood. Bodies over bodies, a stack of eyes- hands- hairs- legs. Over me, I know there are other flies-men ready to follow me in this deadly hug.

Flies

Their shadows are small points that mix one into the other down on the cleaning, projected by the light of an unaware sun. I feel now the air getting warmer, the earth closer.

La caduta_gli alieni
La caduta, gli alieni.

I would do it the same, if I’d know is a trap?

Yes, I think so.

I’m closer, now, I can see a writing:

Go Back to the future.

Too late, I think while I’m dissolving.

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Villa Clichy

<<Welcome to Villa Clichy, I’m Vanessa and I’m here today as your guide. I will be your reference point during your stay here in this amazing Villa. Let’s start with a brief historical overview. Please, follow me. The wing of the house in which we’re walking right now is quite old. Recently a family member of our Head- of- the- State resided here, and even in the past a French King famous for his furniture decided to spend some time here. Probably he even played on this amazing pool table and had some rest in these comfortable plastic seats.>>

<<Madame?>>

<<Yes, dear?>>

<<You can see the aliens everyone is speaking about, from here?>>

<<Arthur!>>

No, madame, let him speak, please. Children are curious and everybody is speaking about this every single day. Right, let’s move forward, let’s stay on the current events. Yes, dear Arthur, if you look right now from the windows you can see them falling. If I have to be completely sincere with you, they’re a genuine attraction right now. We’re fully booked the whole year. At the beginning they were saying to have a wish when you see an alien dropping, but now I don’t have enough wishes.>>

<<Ah, Ah, that’s a good one. Thanks Vanessa. Arthur, what do you say?>>

<<Than you, miss.>>

<<Oh, you’re such an educated angel. Thank you for your question, dear Arthur.>>

<<Sorry, Vanessa. I don’t want to take advantage of your kindness, but since we’ve touched the topic…>>

<<Tell me, Mr. Capra.>>

<<On the agency flyer we read about an hunting post.>>

<<Yes, that’s true Mr. Capra. You will find a station for hunters just two km away from the Villa. There you’ll find a colleague ready to give you all the instructions and an alien-hunting kit. If you’ve never shot any aliens before, let me give you an advice. Start shooting the big ones, so you will practice a bit. Later on, you’ll be able to shoot smaller aliens.>>

<<I’m so sorry, Vanessa, but I have to ask. Even though it will sound stupid, but… they will suffer?>>

<<Well, no Mrs. Capra. Your husband and the others will be placed far away from the fall, there’s no danger.>>

<<Oh, sure it will be. My question was about the aliens. Do you think they will suffer, Vanessa?>>

<<Ah, ah! This question does only give you credit, madam. Look, I’m not a doctor and I never studied medicine, but I read that there is scientific proof attesting the complete lack of human feelings on thealiens.>>

<<Oh, thanks. You have no idea how this makes me feel more relieved. You know, I’m a believer.>>

<<Me too, madam, me too. I’m a huge devout, as our People’s Champ.>>

<<And what about the stack? Do you think the smell will reach the Villa?>>

<<Oh, that’s another good question, Mrs. Capra. I cannot hide from you the fact that, when the Villa is upwind, you could feel a bit of the smell. Don’t worry, though. The Government started with a separate collection for the aliens, and the house has an automatic deodorant system. You won’t feel anything. Now you must excuse me, but I have to go, my children come out of the school soon.>>

<<Yes, of course, Vanessa. We can contact you any time?>>

<<Any time, there’s no small problem for me. Oh, and… good hunting!>>

<<Ah, ah! Have a good day, Vanessa!>>

<<Bye!>>

Continue reading here.

The story is written by Daniele Frau and he has all the rights over its reproductions. The illustrations are original and made by Gabriele Manca (DMQ productions) which has all the rights over them.

You can read the story in Italian as well, have a look!

Il treno_the train

The train



— Read the First Chapter —

— Read the Second Chapter —

— Read the previous part —

— Read in Italian —



I’m a train

I’m a train. An iron belly running fast over immense skates. Once being the soul of a train wasn’t as easy as right now. All those puffs of smoke, that black nauseating smoke and the jolts. Oh, the jolts! Now, I’m almost sound proofed. Sometimes some sound reminds me of my previous metal life.

A typewriter

I was a typewriter, with all my keys so shiny and clean stared by moustaches- men. I saw important letters and books written by obscure people. I remember one book in particular, it started like that:

It was in a clearing, right behind the forest known nowadays as the Reverse Forest. There was established a sad record.  A death record. If you were so audacious to search for this book and so careless to open it, you’d be repaid by knowledge, at least. You’ll know what happened the 23rd of July.

A book

Yes, I remember that date quite well. That 23rd of July. Not that I’ve ever opened that book, though. I was simply the first ink making spoken words something physical, printed.

The Governor

The Governor, searching for new resources for the army, decided to find some alternative, new method. As you can imagine, war always helped the human beings in finding some smart solutions. Countries without water discovered how to find some spreading rivers of blood.

Others, full of water that they could sell it, reduced the country they conquered in deserts. This is history and no one would tell you better than a mass of human skeletons and horses. A collective hug that only death is able to make.

Prisoners

The Governor H. thought which resources he had in abundance. The answer was easy to find: prisoners. During war, they call war prisoners, during peace they just drop the “war” excuse. In both cases we’re speaking about the same human beings, most of the time committing small crimes, sometimes homicides or even worst, they tried to suicide without licence.

Mushrooms forest

The forest was called at the time simply “Mushrooms Forest”, mostly for the peculiar way the trees were growing. With big, bulky tops they were similar to mushrooms.

The lake

Over the Forest, a small lake was the secret of those trees growing so big and high. They grew and grew, projecting their shadows to all the animals that don’t like walk with a leash. That small lake was immediately spotted by the Governor, which it seems he had exclaimed:

Oh, if there’s water, I will find a spring not distant!

He commanded ten prisoners to dig and make a well. The first thought was to make enough water for the regiment camped not fare from there. As we said before, during war time you have a lot of prisoners, but the problem is to feed an entire army. After three hard working days, the well was ready. It was a record, but it wasn’t the topic of the book. And the well itself wasn’t what the whole thing was about, anyways.

Wells

If it was a book about records in building wells, probably it would be a geophysics manual, but that was mostly animisycs.

So, when the well was finally finished and his three metres tall neck positioned on top of its generous mouth, the Governor had another intuition.

Souls

At the time people were speaking more and more about souls. The researches of Doctor K. lead to incredible results, but no one had never found a way of taking out a soul. The first one achieving that result would make a huge step ahead the others.

Fascinated by the idea of being cited in a history book, the Governor that day asked for a small bird and a cage to put outside the end of the well. The request was unexpected and strange enough to attract a lot of jokes on him by the soldiers.

What has in mind the old guy?

He really said he wanted a bird or a cock?

And everyone bursting in laugh

Il treno_the train
Il treno_the train

We must say, the Governor was aware of all those comments, but he knew as well no one of those ignorant ever opened an animasofic or animysic book. They couldn’t possibly know what the father of animasofia, K., wrote during the Horn slaughtering:

Today I discovered something extraordinary. When I was calculating the exact weight of a souls on 120 corpses, I noticed something. Science proceed with trials and errors, but I know that the pure fate sometimes is what illuminates the mind of a scientist. In this case, my mind has been enlightened by a small cage and a yellow canary (…)

(…) I could see, even with my bare eyes, a grey aura, like smoke, coming out from the corpses laying in the shadow of the Horn. The shape and volume of it was similar to the smoke you can see going out from a small chimney.

(…) The aura– smoke lead to the poor canary, and suddenly the sweet singing stopped. For few minutes the body stayed still, while the smoke turned around it, like dancing. Then, as it had lost interest, the aura flew away, leaving behind a death body.”

The canary

Besides the bookish style, the story of the canary was fascinating. And the Governor was literally enlightened by that reading. Decided then to prepare a cage on top of his own well and ordered to throw inside one of the prisoners. Being the water so precious, he decided not to spoil it, and hang the prisoner to a rope.

The Governor didn’t listen the screaming and praying of the prisoner, a man guilty to be born on the wrong side of the border. If he just would have been born twenty metres away, he had been one of the executioner, right now.

Silence

After the poor man was thrown inside the well, the screaming stopped and there was silence instead. Try just to imagine what the soldiers were speaking about, terrorized. It was a torrid summer and they were stuck in the middle of the clearing. Few minutes passed, and suddenly the chirping of the canary started being stronger, afraid even.

Chiiirp Chiiirp Chiiirp Chiirp Chirp Ch

The Governor, after the canary stopped chirping, noted:

A small cloud, as a cloud of vapour, dark grey in colour. It started spinning around the corpse of the canary. It was true, it was happening! I decided to intervene.

Taken a thick blanket, he throw it on top of the cage and took the cage itself with him. Run to the Head Quarters keeping the cage still in his shaking hands. He decided to remove the blanket only in his own office.

There still was a big chance that all that was just craziness. But it worth a try. He didn’t want to put himself in a strange situation in front of the soldiers, either. He closed the door and switched on a small light on top of his desk.

Closed the door and switched on the light on my desk, I put the blanket with the cage on the ground. I felt the poor canary’s dead body falling on the other side of the cage. In that moment I almost lost my hope. I said to myself I’m a visionary, a fool, and I started thinking the whole thing was just the fruit of my imagination. You probably know that we are our own worst enemies. Then, after removing the blanket, I clearly saw it. A grey shadow trapped inside the blanket, almost invisible on the dim light of my desk. And yet, I could see it clearly. In few seconds it was in the air, where disappeared in front of my astonished eyes.

Repeat the experiment

Back to the well, the Governor decided to repeat the experiment, but on a larger scale. Twenty prisoners and twenty canaries were positioned in a lugubrious line arriving to the well. One after the other they finished hung up inside the well and one after the other the cages went silent, with a blanket on top.

The experiment was repeated again with 1200 prisoners, and that is the famous 23rd of July. That day is the day of the revolution, and from that moment on the place took the name of Prison of Souls.

Oh, how to forget a book like that?

Today, over my iron belly seat hundreds of men and women. And among them, two men and a woman attracted my curiosity. You can see that they don’t know almost anything about each other, but they all are going to the same place. The one that knows less is the woman. She’s calm and keep watching a pocket with a spot of blood.

The men speak in a low voice from time to time.

How did you find her so quick?

I’m a track finder, no? It’s my job

Hmpf

I have my informants, don’t worry. Now the easiest part will be to take your soul. She would have put it in some girlish box, for sure

Hmpf

I have the strange impression the soul is guiding her. And if the soul didn’t spot us yet, it means we’re safe. I feel we’re close, really close. There’s only the forest here around

Hmpf. And what’s your plan to avoid the soldiers?

I told you, don’t worry. We’re going to use her as a bait

Hmpf

Believe me, everything’s going to be all right

I’m just a train

I’m just a train, but I can see these two men aren’t the best travel companions for the woman. Oh, finally the forest starts, we’re almost at the end. From now on is forbidden to continue, if not with a small airplane and on the West side. Outside, at the train station, the usual deployment of force on the East side. Clearly an army patrolling a forest is something amazing!

The three of them get out of the train and they disappear among the people. They’re now part of the forest of legs and arms with no boundaries. And no directions.

Oh, and about me, I’m going to go back to my iron skates, ready to disappear again over the mountains. Over this forest, to cities of smoke and concrete. Where trains come from.

This story will be published once per week only, with all rights reserved for the story and its translations by Flyingstories.org and in the person of Daniele Frau.

All the graphics are handmade and designed with different techniques by Gabriele Manca, DMQ productions, who reserves all rights. 

All English articles published in Souls (alive) proofread by Elisabeth Corcoran